火星北極下方發現大量水冰

時間:2019-05-27

  科技日報北京5月26日電 (記者劉霞)據美國太空網近日報道,美國科學家稱,他們偶然在火星北極下方1.6公里深處發現了新水冰,這些層次分明的冰和沙的混合物或是消失已久的古代火星極地冰蓋的“遺骸”,該處可能是火星上最大的水庫之一。最新研究對在火星上找到生命的“蛛絲馬跡”至關重要。

  研究人員根據美國國家航空航天局(NASA)的“火星偵察軌道器”收集的數據進行研究,得出了上述結論。自2006年以來,該軌道器一直在環繞火星運行,而且,剛剛完成第6萬次繞火星的旅行。該軌道器上搭載有一種雷達儀器,可以看到火星表面下方約2.5公里的情況。從這些數據中,研究人員發現了大量的冰。

  研究主要作者、德克薩斯大學地球物理研究所地質學博士生斯特凡諾⋅內羅齊在提交給美國地球物理聯盟的一份聲明中說:“我們沒想到會在這裡找到這麼多水冰,這可能使它成為火星上繼極地冰蓋後的第三大水庫。”

  有冰即有水。由另一些科學家完成的第二項研究也支持該地區存在大量水冰。第二項研究使用了NASA幾個火星探測任務獲得的火星重力數據。而且研究表明,如果這些水冰融化並均勻分佈在火星周圍,它會將火星淹沒約1.5米。

  更有趣的是,此處的水冰並非純冰,而是冰和沙交替組成的混合物。研究小組發現,在一些地方,沙子和冰層中90%都是水。

  如果這一發現站得住腳,那麼,這些冰和沙層可能是數億年前覆蓋於火星極地的冰蓋的“遺骸”。它們也可以證明,火星氣候根據其軌道和傾斜的微小變化而變暖變冷。

  研究人員指出,新研究也有助於科學家繪製出火星水源圖,這對於尋找生命的“蛛絲馬跡”至關重要,因為如果火星上存在生命,它們很可能逐水而居。

  此外,去年7月,另外一組科學家發表調查結果稱,火星南極1.6公里冰下埋藏著非常鹹的湖水。

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