英國“新冠失學一代”

時間:2021-02-23

中國家長和孩子焦慮於考試和補習的時候,英國家長和孩子卻在發愁,“沒學上”怎麼辦

文│東老師編輯│戴聞名插畫│劉俊

中國家長和孩子焦慮於考試和補習的時候,英國家長和孩子卻在發愁“沒學上”怎麼辦。“新冠失學”問題,在英國成了一個全民心塞的事。

2021年新年伊始,英國首相約翰遜宣佈,由於病毒傳播速度超出預期,全國進入第三次封鎖, 關閉所有大中小學校,學生回家上網課,至少持續到2月中旬。

由於無法正常上課,英國政府還宣佈取消2021年的初中畢業考試(GCSE)和高考(A-Level),“正在制定替代方案”。

英國智庫“財政政策研究院”算了一筆賬:到今年2月,英國學生因為疫情封鎖損失的面對面受教育的時間已經達到了正常學年的一半。如果4月復活節學校還不能復課,學生損失的上學時間就將達到正常學年的三分之二。

政府“緊急情況科學諮詢小組”(SAGE)的專家們則站出來警告說,“失學”不是個小事——新冠時代的年輕人和兒童可能會在未來很長時間裡承受其帶來的負面後果,成為“新冠迷失一代”。

比如,失學和長期居家封鎖帶來的焦慮、抑鬱等心理問題和肥胖等健康問題,可能會成為在他們人生某個時間爆炸的“定時炸彈”。

一些來自貧困家庭的孩子,由於上不了網課或家中無人輔導,直接落下一整年學業,進一步加劇社會不平等。

“財政政策研究院”還估算,“失學”超過半年以上的學生,未來就業後的收入會比教育未中斷的正常學生少4萬英鎊。而一整代人收入的減少,則意味著國家生產效率、財政收入和稅收的多重減少,對經濟的長期影響可能高達3500億英鎊。

這些因素,再疊加上新冠疫情帶來的國家負債和失業率上升,長期影響將是“災難性”的。

SAGE專家組成員拉塞爾·韋納教授說:“從某種程度上來說,我們是用這一代孩子的未來,來填充目前這個巨大的國家疫情大坑。”

多番呼籲之下,英國政府也採取了行動。2020年夏,約翰遜首相宣佈撥出10億英鎊作為英格蘭“教育追趕基金”,後來又追加了3億英鎊。

但教育界和媒體均認為,首先這些錢遠遠不夠,而且在使用上應該向弱勢家庭孩子“顯著傾斜”。他們指出,目前需要的是“非常規的措施”,比如,允許學生重修過去一年的課程,延長學校上課時間和學年時長。

與中小學生相比,大學生受到的衝擊可能更大。與中國不同,西方很多普通家庭的年輕人都是通過學生貸款來繳納學費,再通過打工和工作慢慢償還。疫情之下打工機會喪失,失業率上升,年輕人真是“壓力山大”。

因此,英國多所大學校長近日聯合倡議,希望政府免除疫情期間學生貸款的利息,減輕學生的壓力。

想法是好的,但這筆鉅額利息,又該由誰來埋單呢?恐怕沒有人能夠回答。

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