天文學家擔心SpaceX Starlink服務或阻礙太空視野

時間:2019-05-29

  據外媒報道,對於那些所用互聯網連接不穩定的人來說,SpaceX即將推出的基於衛星的Starlink寬帶系統可能相當有吸引力。眼下,這家公司在向地球軌道發射一系列互聯網衛星上取得了穩步進展,如此看來,其很有可能能在2020年的某個時候向用戶推出這項服務。

  雖然Starlink對消費者來說可能是一個極好的福利,但從一位天文學家的角度來看,它就顯得不那麼友好了。尤其是,他們擔心SpaceX衛星的反射率可能會讓他們很難用望遠鏡看到太空的某些部分。

  儘管SpaceX目前只發射了60顆左右用於測試的Starlink衛星,但預計未來某一天該數字將會達到1.2萬顆。屆時,這些衛星將圍繞地球形成一個“超級星系”。對於普通人來說,這可能不是什麼大問題,但是對於天文學家來說,在他們研究恆星的時候不得不處理這些額外的太空垃圾。

  幸運的是,這個問題--儘管它確實存在--但可能沒有一些人想的那麼糟糕。天文學家Jonathan McDowell指出,Starlink的衛星在正確定位時(它們的太陽能電池板面向太陽)會“明顯”變暗。

  McDowell指出,它們的亮度比mag 2更接近“mag 5”(天文學家使用的“表觀星等”亮度分類系統)。他補充道:“這仍然比我們預期的要亮。”

  至於SpaceX CEO埃隆⋅馬斯克在談到對這個問題的看法時,他表示,Starlink的整體任務是具有價值性的,即使它會給天文學家和科學家帶來一些問題,但該公司將會“確保”這項服務對未來太空發現“不會有實質性影響”。“我們非常關心科學,”馬斯克在Twitter上說。

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