地球下月有“潛在危險”?NASA:將有小行星接近地球,威力或大於核武

時間:2021-02-23

美國宇航局(NASA)宣佈下月21日將有一巨大小行星接近地球,這顆編號為231937的小行星是今年接近地球最大顆的小行星,高1700米,比目前世界第一高樓哈里發塔(Burj Khalifa)2倍還高。

據英國《地鐵報》(Metro)報道,231937號小行星將在距地球193萬公里處飛過,這個距離相當於地球到月球5倍長,NASA將距離地球1億5千萬公里飛過的太空石頭認定為“近地天體”(Near Earth Object),當近地天體與地球相交的距離小於750萬公里,且直徑大於140米時,都會被歸類具“潛在危險”,可能對整個地區造成嚴重破壞,並可能比最強大的核武器威力還大。但NASA同時強調“尺寸大的近地天體較不常見,也比較容易檢測及追蹤。”

據報道,這顆小行星其實早在2001年就由林肯近地小行星研究小組 (Lincoln Near-Earth Asteroid Research)透過望遠鏡偵測到。天文學家利用這些觀察結果計算了小行星的運行軌道以及跟地球的距離,確認它的時速為123919公里。NASA正在研究未來能使小行星偏轉、避免跟地球碰撞的方法,例如通過使用太空飛行器的重力將小行星緩慢拉離其軌跡至安全距離。

報道指出,若想觀測231937號小行星,可在3月20日美國東部標準時間凌晨4:45朝東南方地平線觀測,位置約在射手座和南冕座之間。(九筒)

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