5G商用正式開啟!5G版iPhone遙遙無期,蘋果落後已成必然!

時間:2019-04-06

4月3日晚11點,韓國電信運營商KT和SK電信同時宣佈開啟商用5G移動網絡服務,與此同時三星Galaxy S10 5G版也正式在韓國上市銷售。這也意味購買了Galaxy S10 5G版的韓國用戶可以立刻體驗5G網絡帶來的極致體驗。

一個小時之後,美國電信運營商Verizon也攜聯想首款5G手機Moto Z3手機開啟了5G商用移動網絡。(原本韓國三大電信運營商KT、SK電信、LG Uplus計劃在4月5日開啟5G網絡服務,不過未來搶先於Verizon,所以提前了。)

至此,5G商用大幕正式開啟!

除了聯合運營商率先在5G手機商用上搶跑的三星、聯想之外,在今年的MWC展會上,華為、小米、中興等手機品牌廠商也發佈了自家的首款5G商用手機。預計在今年下半年,將會有更多的5G手機上市。相比之下,一向追求“創新”和“用戶體驗”的蘋果,卻在5G手機上遭遇了“難產”。

與高通大戰,後路被堵

眾所周知,一直以來高通在通信領域都擁有著強大技術優勢和專利優勢,此前高通曾是蘋果iPhone/iPad基帶芯片的唯一供應商。不過,自2016年開始,蘋果為了降低對於高通的依賴,在iPhone 7當中開始引入英特爾作為其基帶芯片的新的供應商。

不過,由於當時英特爾的基帶芯片在性能上與高通仍有差距,所以英特爾基帶芯片所佔的比例還相對較低。而且蘋果為了平衡不同版本iPhone基帶芯片性能的差異,還曾通過軟件限制了高通基帶芯片的性能。

2017年初,蘋果認為高通濫用其在通信基帶芯片領域的壟斷地位,專利授權費收費過高,因此拒絕向高通支付專利授權費。蘋果與高通之間的專利糾紛以及專利授權費問題全面爆發,雙方在全球展開了訴訟,兩者之間的關係也是急劇惡化。

據初步統計,高通和蘋果過去兩年至少在6個國家16個司法管轄區進行了總計超過50項的司法訴訟。

雖然此前的蘋果iPhone8系列及iPhone X仍有繼續採用高通的基帶芯片,但是所佔的比例已經大幅減少。到2018年,蘋果發佈的iPhone Xs/ Xs Max/XR系列三款新機型,已經完全拋棄了高通的基帶芯片,轉而100%採用英特爾的基帶芯片。蘋果至今仍拒絕向高通支付專利授權費。

隨後,高通也開始進一步加碼,積極的在全球多個國家禁售iPhone。

2018年12月10日,中國的福州中級人民法院授予了高通針對蘋果公司四家中國子公司提出的兩個訴中臨時禁令,要求蘋果立即停止針對高通兩項專利的、包括在中國進口、銷售和許諾銷售未經授權的產品的侵權行為。相關產品包括iPhone 6S、iPhone 6S Plus、iPhone 7、iPhone 7 Plus、iPhone 8、iPhone 8 Plus和iPhone X。

隨後當地時間2018年12月20日,德國慕尼黑地區法院認定蘋果使用英特爾芯片和Qorvo部件的iPhone機型侵犯了高通的一項“包絡跟蹤”技術專利(可幫助手機收發無線信號時節省電池電量),並授予了高通所請求的永久禁令,要求蘋果公司停止在德國銷售、許諾銷售和進口銷售使用英特爾芯片和Qorvo器件的某些iPhone機型。

今年3月16日,高通在美國起訴蘋果專利侵權案也有了新結果。美國加州南區聯邦地方法院的陪審團認定,蘋果iPhone 7、iPhone 7 Plus、iPhone 8、iPhone 8 Plus、iPhone X侵犯了高通專利號為8838949、9535490的兩項美國專利,iPhone 8、iPhone 8 Plus、iPhone X還侵犯了高通專利號為8633936的美國專利,並判決蘋果賠償高通3100萬美元(約合人民幣2.1億元)。

至此,蘋果在與高通的專利訴訟當中,遭遇了三連敗。高通首席法律顧問唐·羅森伯格(Don Rosenberg)在一份聲明中說道。“讓我們感到欣慰的是,世界各地的法院都在駁斥蘋果使用我們的知識產權卻拒絕付費的策略。”

雖然目前高通在與蘋果的戰爭中似乎佔據了一定的優勢,但是,到目前為止蘋果方面對高通仍是持強硬態度。而對於高通來說,目前其在5G上仍具有領先優勢,並且在與蘋果的訴訟當中取得了三連勝,這也使得高通信心大增,對於蘋果也必將強硬到底。雙方在短時間內恐將難以走向和解。

不管是蘋果主動拒絕使用高通的5G基帶芯片,還是高通拒絕向蘋果供應5G基帶芯片,反正目前的結果就是,蘋果只能選擇其他5G基帶芯片供應商。

求助三星、聯發科

此前,業界普遍認為,2020年將是5G商用元年。但是對於各國運營商以及手機品牌廠商來說,都希望能夠提前推出相應產品,搶佔市場先機。因此我們就看到了文章開頭那一幕,多家電信運營商在2019年上班半年就推出了5G商用網絡,同樣三星、聯想的5G商用手機也已經開售。而在接下來的幾個月裡,還將有一大批的手機品牌廠商推出基於高通驍龍X50基帶的5G商用手機。但是,蘋果仍將繼續缺席。

難道蘋果一點都不著急嗎?蘋果確實很著急,但是問題是蘋果也很無奈!

作為蘋果目前的基帶芯片的獨家供應商,英特爾雖然在2017年11月,就發佈首款5G調制解調器XMM8060。2018年11月,英特爾又發佈了首款5G多模調制解調器XMM8160用以替代之前的XMM8060。但是,XMM8160可能要等到2020年才會量產。

而根據Fast Company近日發佈的最新報告顯示,英特爾XMM 8160 遇到了問題,出貨時間可能再次推遲。蘋果要想在2020年推出的新iPhone上搭載英特爾的XMM8160 5G芯片,難度很大。

當然,蘋果也並沒有將雞蛋放在一個籃子裡。

今年1月,美國聯邦貿易委員會(FTC)針對高通的反壟斷案開庭審理,蘋果的供應鏈高管託尼·布萊文(Tony Blevins)在法庭上的證詞表明,蘋果已經與聯發科和三星商討合作事宜,為計劃於2019年推出的iPhone供應5G芯片。

布萊文作證說,蘋果一直希望為調整解調器芯片尋找多個供應商,但由於高通為獲得獨家供應商身份而對專利許可費提供大幅折扣,蘋果遂選擇與之簽訂獨家供應協議。

布萊文稱,去年與高通的價格協商失敗後,蘋果推出“Project Antique”項目,以尋找第二個調制解調器供應商。“我們與英特爾的合作沒有任何問題,只是希望不再依賴獨一的供應商。”

顯然,蘋果希望引入三星、聯發科作為其新的5G基帶芯片供應商,一方面是為了保障供應,另一方面則是希望能夠儘快在2019年推出5G版iPhone。

但是,聯發科的Helio P70基帶要等到2020年才能量產商用,相比之下三星的5G基帶芯片目前已經商用,因此,如果蘋果與三星達成5G基帶芯片採購協議,那麼蘋果完全有希望在2019年推出5G版iPhone。

被三星拒絕,蘋果今年新iPhone無緣5G

在今年的MWC展會上,三星發佈了首款5G手機——Galaxy S10 5G版,4月3日,三星Galaxy S10 5G版已正式在韓國上市銷售。

需要特別指出的是,在韓國銷售的三星Galaxy S10 5G版均採用的是三星自己的5G基帶Exynos Modem 5100,只有部分海外銷售的版本才是用的高通的5G基帶——驍龍X50。而就在4月5日,三星也正式公佈了三星自家的全套5G解決方案,並宣佈已經量產。

具體規格方面,Exynos Modem 5100芯片採用三星10nm LPP工藝打造,是一款多模5G基帶芯片,即支持Sub 6GHz中低頻以及mmWave(毫米波)頻段,同時還可向下兼容2G/3G/4G,包括但不限於GSM、CDMA、WCDMA、TD-SCDMA、HSPA、4G LTE等。

在下載速率方面,Exynos Modem 5100在Sub 6GHz可以實現最高2Gbps的下載速率,在毫米波頻段可以達到6Gbps的下載速率,同時,在4G網絡下的下載速度也提高到1.6Gbps。

在商用進度上,三星達到了與高通驍龍X50同步,更為重要的是,驍龍X50只是一款單模5G芯片,其如果要實現對4/3/2G網絡的兼容,還需要4G基帶的配合。而三星的Exynos Modem 5100是一款多模5G芯片,本身就可以向下兼容。這也足見三星在手機基帶技術上的突飛猛進。

所以,這也不難解釋,為何蘋果會有意向三星電子採購5G基帶芯片。但是,在今年1月美國FTC與高通的反壟斷案庭審中,蘋果的供應鏈高管託尼·布萊文的證詞顯示,與三星關於採購基帶芯片的談判,“形勢不太理想”。

近日,最新的消息顯示,三星已經拒絕了蘋果採購5G基帶芯片的要求。消息稱,三星以產能不足等方面的原因,拒絕了蘋果的要求。

確實,如果三星向蘋果供應5G基帶芯片的話,其需求量將會非常的大,但是三星首先肯定是要優先滿足自家手機產品的需求。另一方面,三星雖然此前有向其他手機廠商供應過手機SoC,但是從未向第三方單獨供應基帶芯片。而對於目前頭部的手機品牌廠商來說,自研的5G芯片無疑將是核心競爭力,可以為自己的手機產品帶來很大的競爭優勢。而三星手機與蘋果iPhone本身也存在著直接競爭關係。還有就是,三星與高通合作關係密切,雖然三星有自研的5G芯片,但是Galaxy S10 5G版仍有采用高通5G芯片的版本,如果三星向蘋果供應5G基帶芯片,那麼有可能會存在導致三星與高通合作關係惡化的可能。

不管三星是因何拒絕了蘋果,可以肯定的是2019年的iPhone註定將無緣於5G。

小結:

對於蘋果來說,因為已被三星拒絕,所以要想順利推出5G版iPhone,接下來只能依賴於英特爾和聯發科的5G基帶芯片。雖然蘋果還是可以吃“回頭草”,選擇重新與高通合作,但是顯然代價必然是不菲的。而對於高通來說,與蘋果已經徹底撕破臉,最近三場訴訟的連勝也給力高通信心,必須“殺猴儆雞”以儆效尤。短期內雙方也不太可能和解。

可能有人會說,蘋果可以採購華為的5G基帶芯片。且不說,此前華為曾表示不準備對外出售5G基帶來盈利,即使華為願意賣,蘋果也不會用。畢竟華為目前正在智能手機市場積極的挑戰蘋果。而且,即便是華為願意賣,蘋果也願意用,在當前美政府到處打壓華為的當下,這筆交易也不可能成功。

目前三星、蘋果、華為是全球前三的手機品牌廠商,三家廠商的手機處理器都是基於自研,其中三星和華為更是有自研的5G基帶芯片,並已經或者即將商用。雖然傳聞蘋果也在祕密研發自己的基帶芯片,但是從時間上來看,未來一兩年內可能都難以商用。而蘋果在5G上的掉隊,不論是對於三星繼續鞏固老大地位,還是華為希望超越蘋果,都是有利的。

編輯:芯智訊-浪客劍

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