蘋果向三星買5G基帶芯片遭拒?缺位首發陣營板上釘釘

時間:2019-04-06

來源:證券時報網

不久前,蘋果開了一場“沒有硬件”的發佈會,在加速擁抱服務業的路上繼續狂奔;但即使如此,錯過進入5G手機首批發佈陣營的窘境恐怕仍會令蘋果耿耿於懷。

近日,有媒體報道稱,蘋果有意向高通與三星電子採購5G基帶芯片,但卻遭到二者拒絕,其中,三星方面給出的理由是產能不足。高通也無需多言,其正與蘋果為打官司而激戰正酣。“(蘋果)肯定著急,5G基帶是它的最大短板。”一位業內人士向記者評論道。

缺位5G首發陣營

在今年的MWC期間,三星、華為等手機廠商爭奇鬥豔,紛紛推出各家支持5G及摺疊功能的新機;然而,作為全球銷量前三的手機品牌,蘋果不僅一直以來對MWC敬而遠之,在5G+摺疊時代到來前夕卻近乎失聲。

蘋果很難趕上5G手機發布的第一班車似乎已經是板上釘釘的事實,市場的普遍預期是,蘋果將在2020年發佈其首款5G手機,這與它的競爭對手落後了整整一年以上的時間。

諾基亞的隕落讓人看到,即使是曾經的霸主也會被拉下神壇,蘋果會步其後塵嗎?蘋果未能進入5G手機的首發梯隊,最關鍵的因素就是5G基帶芯片。基帶芯片掌控著無線信號的接收與發送,沒有基帶芯片的手機就是一部“裸機”,連最基本的電話、短信都不能實現,更別提微信、遊戲了。

蘋果在基帶芯片上遭遇掣肘,這跟它與高通之間劍拔弩張的現狀有關。高通與蘋果的專利之爭已經延續了兩年之久,高通認為蘋果侵犯了其關於手機性能及延長續航時間的相關專利,並對蘋果提出禁售訴訟;蘋果則認為高通濫用其芯片製造商的壟斷地位,對許可費收費過高。

無奈,高通掌握著基帶芯片大部分的供應,其它部分由華為、三星、聯發科等廠商掌控。失去高通基帶芯片的加持後,蘋果將依靠的對象賺到了英特爾身上。事實上,在去年蘋果發佈的iPhoneXS和iPhoneXR上已經用上了英特爾的基帶芯片,但其後被曝出信號差等問題。

英特爾此前發佈的消息顯示,其已決定加速XMM8160的進度並將該基帶芯片發佈日期提前半年以上,以提供一個領先的5G解決方案。從時間進度上來看,XMM8160預計出貨時間是2019年下半年,而使用XMM8160的手機等商用設備預計將在2020年上半年上市。

蘋果也有自己的想法,據媒體此前報道,蘋果決定把支持5G的iPhone推遲到2020年發佈,屆時將配備英特爾的XMM8161基帶芯片,而不是XMM8160這一款。但對蘋果而言,2020年再發布首款5G手機無疑將失去先發優勢。

在談到蘋果向其它廠商尋求購買5G基帶芯片遭拒的情況時,一位長期關注芯片行業的人士告訴記者,蘋果雖然有自己的基帶芯片團隊,但面對5G基帶這一最大短板,肯定會著急。一位接近高通的人士則向記者表示,“關於蘋果的事,不便評論。”

蘋果轉向?

公開信息顯示,今年上半年,國內運營商將啟動5G的預商用,業內人士判斷,在這之前,將會有更多的5G手機發布,目前已發佈5G手機的包括小米、中興等。

一大波5G手機正在路上,錯過首發陣營的蘋果無疑有些落寞,但市場對於蘋果發佈5G手機的預期可能已經達到冰點。近日,瑞銀分析師蒂莫西·阿庫裡稱,蘋果很可能無法在2020年推出5G版iPhone,iPhone的地位可能“已處於被取代的位置”。

根據蒂莫西·阿庫裡的“實地調查”結果,蘋果很可能無法在2020年推出5G版iPhone,因為英特爾屆時可能無法“準備好能和5G基帶向後兼容的芯片”。同時,他還表示,英特爾應該會在未來停止或出售基帶業務,而買家可能是蘋果。

“英特爾的基帶芯片原本就不是很強,公司也基本放棄了手機市場,但在蘋果的要求下還堅持研發基帶芯片。”上述人士向記者表示,雖然蘋果自己的基帶芯片團隊更為稚嫩,但並不排除蘋果手上還會有其它籌碼。

果不其然,4日就有消息指出,蘋果正致力自行設計數據芯片,已指派1200至2000名工程師參與數據芯片計劃,包括從英特爾和高通挖角而來的人才。從時間進度來看,蘋果可能在2021年自行生產芯片,一旦如此即可解決5G芯片供應問題。

值得一提的是,蘋果的平臺架構設計高級總監、首席芯片設計師Williams已於近期正式離職。在蘋果加速佈局自有芯片市場的關鍵階段,這一離職被解讀為將直接影響蘋果芯片的研發進程。

在iPhone這一核心硬件業務上失意,蘋果也開始轉向服務業及配件。在上月底舉行的蘋果春季發佈會上,蘋果公司發佈了一系列內容訂閱服務,包括新聞AppleNews+、流媒體AppleTV+、遊戲AppleArcade及信用卡服務AppleCard等。

這被視作蘋果對於未來發展重心的調整,即從硬件銷售轉向服務銷售。數據顯示,目前,蘋果擁有14億部活躍設備,可作為內容服務的強有力的用戶基數,相比競爭對手可大幅降低營銷導流成本。

對於蘋果的這一策略轉向,市場也評價不一,華爾街分析師認為,蘋果需要新的收入來源來抵消iPhone近期的疲弱態勢,從而實現其服務收入到2020年達500億美元的目標。不過,也有人對視頻服務能否起到實質作用持懷疑態度。

上述業內人士認為,僅就國內市場而言,蘋果推出的互聯網服務可能並沒有太大優勢,原因在於無論是電影、音樂還是遊戲,均有各自領域的頭部企業予以把持,蘋果想要涉足並不容易。

事實上,蘋果的服務收入需要以大規模的硬件數量作為基礎,一旦其在5G時代未能把握先機,硬件的規模優勢或許會被消弱,到那時,蘋果的轉向還會順利嗎?

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