英美擬建增強型太空氣象預報系統

時間:2019-06-06

  科技日報倫敦6月4日電 (記者田學科)為了保護宇航員、衛星和地面基礎設施,英國和美國航天主管當局決定,為太空天氣監測衛星開發一種新的儀器,用於觀測和預報太陽風的變化。

  極端太空天氣事件不僅會給宇航員造成危害,而且影響電力基礎設施、電信系統、航空和衛星導航等。由於其潛在的破壞作用和對工業的重大影響,太空氣象問題已被“英國國家風險登記”記錄在案。

  造成太空極端氣象的一個主要原因是太陽風。太陽總是在不停地放射被稱為太陽風的磁化等離子體。通常情況下太陽風是溫和的,不會造成危害,但強烈的太陽風可以擾亂地球磁場,進而造成破壞性後果。而當太陽偶爾釋放出被稱為日冕物質拋射的磁化等離子體大氣泡時,則可能出現更加嚴重的太空天氣事件。

  受英國航天局委託,倫敦大學學院穆拉德空間科學實驗室(MSSL)研究人員準備研製一種尖端的“等離子體分析儀”,將它放置在深空,會對即將到來的破壞性太空天氣發出早期預警,以協助英美兩國航天部門共同建造一個增強型空間氣象預報系統。

  MSSL主任安德魯⋅法扎克利教授說,倫敦大學學院在空間氣象科學領域積累了多年的研究經驗,且擁有先進的研究設備,“倫敦大學學院能夠在這些經驗的基礎上,提供一個太陽風等離子體分析儀,以滿足專門的空間氣象監測任務的特殊要求”。

  未來5年內,歐美計劃發射兩顆互補的太陽監測衛星。由倫敦大學學院研製的“等離子體分析儀”將搭載歐空局L5空間氣象監測衛星觀察太陽風。該儀器將幫助英國氣象局空間氣象業務中心及時發佈空間天氣預報和警報,協助關鍵基礎設施運營商有效地減輕惡劣空間氣象所帶來的風險。

相關推薦