97年天價續約狼王導致聯盟停擺! 森林狼真的只是人傻錢多嗎?

時間:2019-02-19

1997年10月,NBA聯盟發生了一筆震驚籃球界的簽約。

在工資帽只有2690萬的時代,明尼蘇達森林狼隊的老闆一口氣給了剛滿三年級的凱文-加內特一份6年1.26億的天價合同。這筆合同,讓NBA聯盟聞之停擺,並且間接導致了森林狼在之後的年代中苦苦掙扎,即便偶有閃光,依舊讓人難以滿意。

孤獨的狼王也因為這筆高處不勝寒的合同,身邊再也沒有幾個得力的幫手了。

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時隔多年以後,每當提到狼王略低於大家預期的職業生涯,大家都還會把它歸咎在這份合同之上。

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事實上,森林狼給加內特開出的大合同,並非只是基於加內特的實力潛力這些東西這麼簡單,更是基於老闆和管理層對森林狼當時冉冉升起的市場環境的判斷。

經濟學告訴我們,如果需求超過供給,商品的價格就會上升。

先不談這筆簽約的背景,我們來看看它產生的巨大影響:這筆簽約完成後,森林狼隊的薪資因此瞬間暴漲,限制住了他們繼續簽約的空間。迫使28歲的全明星古格里奧塔因薪水不足而出走,也迫使搭檔斯蒂芬-馬布裡眼紅而離開森林狼。

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全聯盟的老闆們大開眼界,他們十分擔心日後新秀們以加內特的合同作為標杆,這可是直接抓著自己錢包的大事。於是,它間接導致了98-99賽季的停擺。

1999年停擺過後,像加內特一樣的合同再也看不到了,NBA球員的最高工資受到了巨大限制:10年運動生涯的球員最高工資為1400萬美元,6至9年的球員最高工資為1100萬美元,1至5年的球員最高工資則為900萬美元。

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由於薪資空間的不寬裕,因此森林狼動起陰陽合同的壞心思簽下了95年的狀元喬-史密斯。當這份違反規定的陰陽合同被發現之後,森林狼被處以極刑——罰款350萬美元,外加沒收5年首輪選秀權。

此後,森林狼的運營遭到了巨大的難關。其中最明顯的一點就是自打04-05賽季一直到16-17賽季,森林狼連續13個賽季他們都沒能染指季後賽,這也就被當作當年加內特天價合同的後遺症了。

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然而事實上這筆簽約代表的是森林狼管理層的雄心壯志,而並不是人傻錢多。

時鐘撥回97年,當時森的林狼團隊在過去四年運營中的虧損可能已經達到了1.03億美元左右。有道是不破不立,於是,他們便想借著加內特這位數十年一遇的奇才完成華麗的翻身。根據他們的預測,加內特的合同會隨著時間的推移而變成一份便宜或者說性價比極高的合同。

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他們的構思主要基於以下兩點——

1.儘管有工資帽的存在,但是森林狼還是有機會在下一年籤回控球后衛斯蒂芬-馬布裡和全明星高得分前鋒湯姆·古格里奧塔,並不會影響“三頭狼”的核心架構。

2.NBA與NBC和特納廣播公司簽訂的價值11億美元的四年電視轉播合同從下賽季開始將要翻倍,這意味著將來的工資帽會繼續大幅上漲。

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在當時來看,狼隊的老闆格倫-泰勒為加內特送上的並不是一個單純的球員合同,而是一紙巨大的商業合同。這其中,包括了森林狼的發展趨勢,加內特對球隊的價值和市場營銷,以及他們對NBA經濟的預期增長。

不知道那個時候的加內特,讓森林狼管理層看到了他身上什麼樣的光芒,一個僅僅2年級的21歲男孩,被認定為會成為聯盟中最好的球員。

原來,這份合同代表的不只是錢,更是森林狼看好他成為繼喬丹退役後的下一個NBA金字招牌。

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在他們的設想下,如果一切順利,在未來的幾個賽季當中,森林狼將會發展成為一支充滿魅力的球隊,並且市值將會超過3億美元,這是狼管心中最完美的計劃。

然而,在森林狼做出這個大膽的決策之後,發生了很多令他們想不到的特殊情況。

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1.98-99賽季的停擺是森林狼管理層未曾料及的,它使得NBA內部動盪不堪。當時,很多球員的飯碗都失去了保障,於是他們開始遷怒於加內特,就連森林狼的隊內也是一樣。比如離球隊而去的全明星古格里奧塔與斯蒂芬-馬布裡。

2.當喬丹退役之後以及其他因素之下,NBA的經濟價值大大受損,並沒有像格倫-泰勒的預測一樣高速攀升。下圖是NBA在01年之後的球隊平均市值,04年的時候,各支球隊的平均市值才只有2.65億。根據森林狼的市值排名一直在倒數幾名來推斷,這個時候他們的市值最多也不會超過2億,這和他們最初預期的3億美元差距相當之大。

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所以,工資帽作為直接和聯盟收入掛鉤的數據,令加內特的合同顯得無比巨大。如果根據格倫-泰勒最初的構思,聯盟的市值和收入大概都要上漲2倍左右,那麼球員的工資帽也應該會相應大漲左右。可惜的是,聯盟工資帽的漲幅遠遠沒有他們預料的幅度大,從加內特拿到這份頂薪開始的六年後,聯盟工資帽僅僅漲了1300萬而已。

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所以,在工資帽僅有4300萬的03-04賽季,加內特一個人獨攬2800萬美金。

當然,狼王絕非浪得虛名之輩,那一年他還獲得了價值連城的MVP與森林狼隊史最佳的西決戰績。也就是在這一年,加內特名利雙收,徹底奠定了自己明尼蘇達籃球圖騰的地位。

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只是自那以後,聯盟再沒有出現具有如此破壞力的頂薪了。隨著工資帽的上漲和頂薪百分比的限制,克里斯-保羅就算拿了4000萬也不會再對聯盟傷筋動骨。

提起那筆大合同後,老闆格倫-泰勒說:“我就是在賭。”然而,事實上他也沒有賭錯,加內特確實在一個階段內成為了聯盟的金字招牌。

但對於加內特來說,在那麼小的年紀裡就能讓老闆捨得扔下如此厚重的賭注,只能說“狼王”身上確實擁有一些與眾不同的東西。

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