科學家發現一顆比太陽耀斑強100億倍的恆星耀斑

時間:2019-02-22

一個研究小組使用"詹姆斯克拉克麥克斯韋望遠鏡"(JCMT)發現了亞毫米波長的第一顆恆星耀斑 ——要比我們的太陽耀斑強100多億倍。 這項發現於1月20日發表在《天體物理學雜誌》上,可以幫助科學家更好地理解年輕恆星是如何形成的 ,或許也可以揭示我們太陽的歷史。

科學家發現一顆比太陽耀斑強100億倍的恆星耀斑

JCMT

該項研究小組曾在2016年11月26日,利用JCMT在獵戶座大星雲中探測到距離地球1500光年遠的一顆年輕恆星的強大亞毫米耀斑。 他們觀察到的那塊區域在幾天前沒有表現出任何活動,而在科學家觀察到耀斑的半小時內,它的亮度下降了50%。 整個活動可能只持續了幾個小時。

這種突然、短暫的能量爆發在於恆星的形成過程。 恆星形成於充滿氣體和塵埃的星雲之中。 每個形成過程中的的"太陽"通過重力從周圍環境中吸取物質來獲得初始質量。

科學家發現一顆比太陽耀斑強100億倍的恆星耀斑

磁場穿過氣態盤,將材料“漏在”恆星上,併產生明亮的耀斑。

自20世紀90年代以來,科學家們已經獲得證據並且意識到形成不是一個穩定的過程。氣體和灰塵首先落到一個大的星周盤上,然後將其傳送到形成太陽系的中心區域。 最終,強大的磁場將材料彙集到恆星上。

在被稱為JW 566的系統中,天文學家認為這顆年輕恆星的旋轉速度比它的星周盤旋轉得更快,後者扭轉了恆星周圍的磁場線。天文學家Steve Mairs解釋道:" 當場線不能進一步扭曲時,這個場所將經歷所謂的"磁重連",即場線扭曲,斷裂和重新連接,激活帶電粒子併產生令人印象深刻的耀斑"。

科學家發現一顆比太陽耀斑強100億倍的恆星耀斑

左圖顯示了獵戶座分子云團北端850微米的輻射, 方塊部位顯示以前確定的年輕恆星的位置, 放大部分分別顯示了2016年11月20日和11月26日的數據,當時,天文學家發現了耀斑。

像這種情況可能在每個恆星形成過程中多次發生。 畢竟,天文學家已經在X射線,紅外線和無線電波處探測到了恆星耀斑。 然而,這是第一次在亞毫米範圍內觀察到耀斑,這一發現非常出乎意料。天文學家Steve Mairs說 "當我們觀察到耀斑時,我們恰好正朝著正確的方向前進"。 "數據的偶然性實際上表明這樣的事件可能很常見。 但是到現在,它們經常被遺漏,因為沒有人對亞毫米波長附近恆星形成區域的變異事件做過系統、一致的調查。

JCMT調查將在一年後結束,該團隊希望在結束前再捕捉到一次亞毫米範圍的恆星耀斑事件。 分析耀斑及其發生的原因可以解釋我們的行星是如何起源的,以及恆星耀斑對周圍環境的影響。

在此之前,我們經常討論的是耀斑對生命以及行星居住環境的影響,而現在要開始討論耀斑是如何影響行星形成的。

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