獨家|暫時豁免新冠疫苗知識產權?他們已經在WTO吵了四個多月

時間:2021-02-26

一場世貿組織(WTO)內部的高度技術化爭論,卻有可能增大發展中國家獲得疫苗的機率,但發達國家會鬆口嗎?

在發達國家和發展中國家之間,又要如何更加公平地增加疫苗使用率,讓所有人都能負擔得起疫苗和藥品?

這場有關暫時豁免新冠疫苗和藥品相關知識產權的討論,在WTO已經進行了四個多月,火藥味兒頗濃。期間世衛組織(WHO)等方面均發出警告,表示發展中國家獲得疫苗的渠道受限,聯合國的數據顯示,10個國家使用的新冠疫苗佔了疫苗總數的75%。

2月23日,第一財經記者從權威信源處獨家獲悉,在WTO《與貿易有關的知識產權協定》(TRIPS)理事會額外正式會議上,這一討論繼續陷入僵局之中,最後各方同意繼續討論並在3月1-2日召開的WTO總理事會上提交一份口頭髮言。

WTO新任總幹事恩戈齊·奧孔喬-伊韋阿拉將在3月1日正式上任。此前的當選發佈會上,她將應對疫情當作首要任務,且表示她的當務之急就是在WTO部長級會議之前,就WTO如何以公平和負擔得起的方式向所有國家(特別是貧窮國家),在提供新冠疫苗、治療藥物和檢測用品方面找到解決方案。

印度南非力推豁免

從2020年10月開始,印度和南非就在WTO做出關於暫時免除某些《與貿易有關的知識產權協定》(TRIPS)義務的建議,以確保相關方面能獲得“及時、負擔得起的新診斷、治療和新冠疫苗的供應”。

彼時印度和南非向WTO提交的這份建議,是希望各方考慮在疫情的情況下,可以暫時放棄某些TRIPS義務,如專利、版權以及工業品外觀設計等。

目前,這份提案已經得到了57個WTO成員方的支持,其中大部分為非洲國家、拉丁美洲國家,也包括巴基斯坦、孟加拉等南亞國家。

不過以自提出以來,以歐盟和美國為代表的發達成員方紛紛反對這項豁免建議,並質疑其適用性和有效性。

在23日的會議上,南非駐WTO大使姆倫比-彼得(Xolelwa Mlumbi-Peter)再次提醒各方,全球最重要的優先事項是制止疫情,減少病毒變種風險,並扭轉隨之而來的全球困境。

姆倫比-彼得表示,目前WTO四位副總幹事發表了加強國際合作,確保疫苗全球供應的聯合聲明,WTO新總幹事奧孔喬-伊韋阿拉也表示,為了使全球經濟恢復,實現持續增長,全球社會需要通過加強合作以使各方能獲得公平且負擔得起的疫苗、治療劑和診斷劑,推動經濟復甦。

第一財經記者獲悉,23日的會議冗長,各方發言都非常充分。

一位日內瓦貿易官員對第一財經記者表示,南非代表在發言中稱,令人感到遺憾的是,討論在過去幾個月的相同證據循環中反覆陷入困境。

南非代表提出,現在迫切需要進行基於文本的討論,因為目前尚不十分清楚疫情在未來的演變形勢:我們不能將病毒放回瓶子裡去,我們也無法回到過去的狀態了。

南非代表在會議上展示了一組數據:當下,在全球的2億劑疫苗中,美國、英國和歐盟的持有量在30%,如果把所有反對該知識產權豁免提案的國家如加拿大等加在一起,則他們持有的疫苗佔全球60%。

南非代表說,據報道,有10個國家和地區已接種了所有新冠疫苗的75%,但還有113個國家和地區尚未接種過任何疫苗。

南非代表進一步稱,捐贈和慈善模式無法解決目前壟斷模式導致的問題,且無法解決發展中國家和最不發達國家想要自己生產疫苗的願望。南非代表表示,慈善方式的問題在於,用這種方式無法平等取得疫苗。

南非代表認為,在這種情況下,豁免提案是一個非常現實的妥協方式,將使各成員方能夠立即通過利用發展中國家閒置產能的方式,利用未使用的生產能力,滿足對新冠疫苗和其他產品的持續需求。

非洲大陸進口了80%以上的醫藥和醫療消耗品,這是目前整個系統缺陷的一個很好的例子。南非代表說,這是不可持續的,也是災難的根源,正如我們看到的那樣,這不僅與疫情有關,而且與影響非洲大陸的所有其他疾病和大流行病都有關。

印度代表則表示,在提出這一申請之初,印度就解釋了暫時消除相關知識產權壁壘以加速全球製造業快速發展的理由,可惜各方僅僅認為我們的理由是個假說,但彼時那些駁斥我們有關疫苗即將短缺論點的成員方,目前也面臨著疫苗短缺的問題,即使他們已經成功達成了預先購買協議。

印度代表批評發達國家反覆提出一些問題,是“有意拖延基於文本的談判開始的一種方式”。印度代表說,我們需要進行文字談判,以進一步完善提案。

印度代表還請發達國家成員方解釋,為什麼他們為了阻止疫情傳播可以干預航空運輸並限制其流動性,但在藥品方面,似乎只有少數公司的商業利益是神聖不可侵犯的?

南非和印度的發言,得到了來自最不發達國家陣營和許多發展中國家代表的支持。

發達國家憂心破壞科研能力

但發達國家的立場並未發生巨大改變。歐盟代表在會議上表示,目前的優先事項是迅速開發、生產和分發安全有效的治療劑和疫苗,且目前實現全球疫苗獲取的主要機制是新冠肺炎疫苗實施計劃(COVAX)。上週的七國集團會議(G7)上,美國、日本、加拿大和歐盟,承諾為該機制提供堅實的財政支持。

在這種情況下,歐盟認為知識產權是提供支持合作框架的關鍵因素:這是因為知識產權制度在為任何新技術的協作和傳播提供平等的法律框架方面,都是至關重要的;知識產權制度的目標不僅是為知識產權的所有人創造專有權,而且還要確保研究成果的出版和傳播。

歐盟還提出,當前討論中提出的擔憂,可以通過以下兩種方式加以解決:通過製造協議來許可和擴大製造能力,同時可以通過框架或TRIPS協議及其提供的靈活性來解決。

目前駐WTO大使尚未到位的美國,發言較此前低調許多,但也未更改立場。美國代表表示,將與合作伙伴合作,找出切實可行的方法,以催化所需的能力來應對疫情並滿足需求。

美國代表表示,至關重要的是,要共同增加獲取疫苗機會以促進公平分配疫苗,並支持推動新疫苗藥物和其他健康問題快速發展的政策。

瑞士代表則直接表示,暫停TRIPS協議的大部分內容會適得其反,因為這會破壞當前為擴大製造規模以實現全球准入而正在進行的努力。

瑞士代表強調說,在如此短的時間內,當前這些全新而高度複雜的生物技術疫苗能在整個世界範圍內普及,這都有賴於對知識產權的保護。

瑞士代表說,目前我們處於起步階段,首要任務是建立必要橋樑以擴大製造規模,併為專有技術和技術轉讓提供安全通道。如果我們要中止TRIPS協議的大部分內容,我們也將中止這些夥伴關係之間的橋樑。

他還說,當前人們主要關注的是病毒變異以及可能具有更大傳染性或危險性的新變異,這意味著可能必須對現有疫苗進行改造,並開發新的疫苗才能成功地對抗這種流行病,這要求保持所有利益相關者的參與,這一參與就建立在現有的創新監管框架上,而TRIPS協議是其中的關鍵組成部分。

挪威、新加坡、日本、澳大利亞和英國也在會議上重申了對該提案的反對,並強調了以下證據:政府、研究人員和製藥等主要利益相關者在研發和製造疫苗時通力合作,而知識產權在促進這一可持續創新的生態系統中發揮了關鍵作用。

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