NASA局長:人們需要為小行星撞擊地球事件做好準備

時間:2019-04-30

美國宇航局(NASA)局長Jim Bridenstine週一警告稱,為一顆大型小行星撞擊地球事件做好準備是一個應該被認真對待的話題。Bridenstine在馬里蘭大學帕克分校舉行的國際宇航學行星防禦會議主題演講開始時提及了這個話題 。

“我們必須確保人們明白,這不是關於好萊塢或關於電影,”他表示。“這是關於最終保護我們現在所知道的唯一一個支持生命的星球,那就是地球。”

他接著說道,在2013年的車里雅賓斯克事件後,大氣層和其他近地天體的探測、跟蹤和研究的原因開始變得更加嚴重,當時直徑20米(65英尺)的流星在大氣層中劇烈燃燒並在空中發生爆炸。由此產生的衝擊波損壞了數千座建築物,並導致1500多人前往醫院接受治療,主要是因為窗戶破損和被玻璃被割傷。

“這些事件並不罕見;它們會發生,”Bridenstine說道,並指出一個模型顯示我們可以預期每60年就會發生一次與車里雅賓斯克相同的事件。 在20世紀,有三個這樣的撞擊事件,包括1908年著名的通古斯事件和1930年在巴西報道的另一個事件。

Bridenstine強調,NASA正致力於探測和追蹤附近90%直徑為140米或更大的小行星。太空岩石的撞擊可能造成巨大的災難性破壞,也許足以摧毀整個國家或小國。

作為會議活動的一部分,該太空機構也將發推文直播虛構演練,模擬如果在與我們的星球碰撞過程中發現這樣的小行星,可能會是什麼樣子。

NASA局長利用這個機會重申該機構對其最近宣佈的目標的承諾,該目標是在2024年將一名女宇航員送往月球。他還強調了長期推遲的太空發射系統(SLS)對完成任務的重要性。

在SLS的首次發射被反覆推遲的過去幾年中,其他商業火箭如SpaceX的Falcon Heavy已經開始接近SLS長期承諾的能力。然而Bridenstine 認為,NASA的大型新型火箭將在太空探索的未來發揮作用,稱這可能是訪問木星衛星歐羅巴等遙遠天體的最佳載體。

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